比特币的起源:竞争币出现

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在2011年时,全世界仍然很难确切地了解比特币是什么。此时的前一年,第一笔比特币交易发生了——有人花10,000个比特币买了两个披萨。然而对大多数人来说,比特币仍然是一个谜。媒体的报道并没有让事情变得简单,因为比特币与各种各样的事情相关联,其中最受关注的是“毒贩使用的货币”。尽管如此,它还是没有停止发展了。

出于多个原因,2011年是比特币历史上具有里程碑意义的一年。第一次重大事件发生在当年的1月,当第105,000个区块被开采,这意味着比特币的供应量已经达到了上限的25%。

在此期间,比特币的价格也在稳步上涨,这得益于媒体的报道,无论是好的——例如前一年购买披萨的报道,还是坏的——被视为毒贩使用的货币。

比特币的另一个里程碑发生在2月,这是比特币首次在Mt. Gox上实现了美元平价。这意味着一个比特币的价格等于一美元。自比特币推出以来,价格已经飙升了130,000%,在不到一年的时间内上涨超过15,000%。这引起了许多人的关注,Bitcoin.org是当时为数不多的加密货币网站之一,几乎由于流量过高而造成网络瘫痪。

虽然现在有数百家交易所提供加密货币交易,但当时的情况则不同。声名狼藉的Mt. Gox当时占了主导地位,几乎单方面地负责决定全球比特币的价格。同年3月,杰德·麦卡勒布(Jed McCaleb)——Stellar和XRP的幕僚,将交易所出售给了马克·卡普雷斯(Mark Karpeles)。不久之后,其它几家交易所开始与Mt. Gox竞争,包括提供英镑交易的Britcoin;提供巴西雷亚尔交易的Bitcoin Brazil和提供在波兰兹罗提交易的 Bitmarket.eu。

接下来的几个月里,在新交易所需求增加的背景下,比特币的价格再次上涨。6月,比特币价格首次创下10美元的纪录。然而,就在高克(Gawker)发表了一篇关于在丝绸之路上使用比特币的文章之后,一切都改变了。该报告阐述了比特币在暗网市场交易中的猖獗程度,超过300种毒品被列入比特币交易之中。

这篇报道成了热门,让全世界知道比特币不再是一个极客的业余爱好,它已经被使用了。人们蜂拥来到加密交易所想分一杯羹,就在文章发表仅一周后,比特币就涨到了31美元。

仅仅几天后,Mt. Gox遭到黑客攻击,攻击者尽其所能抛售比特币。这使得价格在几个小时内就暴跌至0.01美元。

2011年的变动不仅仅是价格的变动。这一年,人们还见证了世界上第二种加密货币莱特币(Litecoin)的推出,它比比特币晚了三年。顾名思义,莱特币被认为是比特币的“精简”版本,具有更好的功能。莱特币由前Coinbase及前Google工程师查理·李(Charlie Lee)开发,区块生成时间较短,增加了币的数量上限,并依赖于scrypt,这是一种与中本聪用与比特币的SHA-256不同的哈希算法。

这一年还推出了一种名为域名币(Namecoin)的加密货币。该项目始于 Bitcoin Talk论坛的讨论,甚至中本聪也曾参与其中。项目称为BitDNS,一种基于比特币的DNS服务。激发这个想法的一部分原因是比特币社区担心比特币相关的域名会随着时间的推移而受到审查。

这一年变动也有比特币骗局的参与。第一场骗局涉及一家名为Bitomat的波兰交易所,该交易所向用户透露他们意外地将整个钱包重写了。但是,也许当年最大的骗局发生在MyBitcoin,这是当时占主导地位的比特币钱包。他们的幕后老板失踪了几个月,导致人们得出结论,他卷走了用户的钱。然而,在销声匿迹几个月之后,他再次出现,只是告诉用户钱包被黑客入侵,所有的比特币被盗。

尽管经历了跌宕起伏,2011年比特币仍然一直奋战,并最终成为今天的世界性现象。

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