货币维持着世界的运转。尽管说不清道不明,但货币一直是我们日常生活的一部分,我们通过工作和投资挣钱,还要为购买产品、服务和体验花钱。无论是何种货币,它都是一种生活必需品,也是一直以来以物易物以及贸易的象征。

货币的历史已足够悠久,现在它应与其它的现代事物一起向前发展。技术催生了无现金交易,甚至还产生了数字货币和加密货币的概念,但货币的本质依然蕴含在其中。

2009年比特币问世后,数字货币的概念迅速传播开来。它本质上是一种独立于银行而运作的数字货币,用不可改变的共识机制来代替银行进行监管。

为了更好地理解数字货币及其好处,我们有必要对货币的历史进行全面的研究。

什么是货币?

货币是人们用来购买商品和服务的东西。在过去的几年中,货币已经从法定货币演变为数字货币。但是在法定货币和数字货币出现之前,货币只是简单的以物易物,两个人会愿意交换他们认为等值的商品和服务。

货币是如何运作的

某种支付方式要被人当作是“货币”,它必须具备三个核心功能,即:

交易媒介——指你可以用来交易或获得其它东西的物品。在这一点上,双方都应该同意该货币是有价值的。

价值储存——货币必须在一段确定的时间内维持价值稳定,这样才有可能让它成为一种交易媒介。这就意味着你必须能够储存货币以供将来使用,换句话说,它的价值要能随着时间的推移而保持稳定。这与用于以物易物或贸易的物品有很大不同,这些物品可能会过期,也可能贬值。

记账单位——货币必须作为一种用来定价或衡量人们所欲的商品和服务价值的方式。在购买不同的商品时,货币是一种基准,有些商品的价格要高于其它商品。

货币的演变

来源:Bitstocks Media

从过去人们以物易物开始,货币走过了一段很长的发展历程。以下是关于这些年来货币是如何演变的更详细的概述。

1.以物易物

在铸币出现之前3000年左右,以物易物是一种获取商品和服务的普遍做法。以物易物的双方要进行大量的谈判、讨价还价以及交易条款的修改,之后双方才能就交换的商品和服务是否等值达成一致。

然而,以物易物可能耗时巨大。有时,卖家会将某项服务而非某件商品视为对自己产品的公平交换。假设你正在出售一件稀有物品,你可能觉得买家要完成某项任务才能公平地交换这件物品,而这项任务可能需要花费买家数周的时间才能完成。

最终,人们选定了一些易于交易的物品,如兽皮、盐和武器等,以加快交易流程。这些物品通常被认为是第一种货币。

2.铸币

由于用于交易的商品并非总是易于携带,因此货币发生了演变。中国和欧洲是世界上率先创造出类似于现代货币的物品的国家,这使得商品和服务的购买变得更加简便。

第一个使用工业设施生产铸币的地区是欧洲,该设施至今仍是一个铸币厂。铸币是用一种被称为“琥珀金”的金银天然合金制成,并印有图案,以表示其面值。

3.纸币

之后,银行开始出现,并成为了储存金属铸币的主要机构。银行还发行纸币,让借款人可以携带。人们随时可以去银行把他们的纸币换成相应面值的金属铸币。

这让人们在购买大量的商品和服务时更加容易,并使交易更加安全和便利。

4.移动支付

如果说货币的演变有一个共同趋势的话,那就是货币变得更便携、易得和使用。随着技术的进步,用户可以在智能手机等移动设备上携带虚拟货币,并在接受移动支付的商店和用户之间使用。

如今,银行也发行了官方应用,可让你进行本地和国际转账,从而实现了货币的全球化覆盖。

5.数字货币

随着移动钱包的出现,用不了多久,一种完全数字化的货币就会出现。2009年,第一种数字货币——比特币(其原始版本为BSV)的问世让金融界大吃一惊。它围绕着这样一个事实,即它可以以一种去中心化的方式运作,这摆脱了银行和法定货币的束缚。

在接下来的几年里,出现了更多的虚拟货币,如以太坊(ETH)、瑞波币(XRP)、Tether(USDT)和莱特币(LTC),它们各自在市场上都占有相当大的份额。

数字货币的兴起

数字货币因其独有的特性而对世界产生了重大影响。首先,它只以电子形式存在,不需要银行或权威机构对其进行监管。相反,它是通过科学技术和加密来实现的。

长期以来,比特币的出现在经济学家之间引发了一场关于它是否会继续存在的辩论。如今,它扮演了一种新型交易媒介的角色,提供了传统货币所无法提供的功能:

  • 比特币的点对点交易不需要银行或政府这类中介或管理机构
  • 保护发送人隐私的私密交易
  • 服务费更低却更便捷的国际贸易
  • 随时存取资金
  • 实时转账到任意账户
  • 增强了可用于交易的新兴数字货币和钱包的适应能力
  • 越来越多的机构认识到了数字货币的价值,并接受其作为一种支付方式
  • 可靠的加密技术保证了交易的安全,减少了盗窃事件的发生

而这还仅仅是皮毛,没有人知道数字货币会发展成什么样子,现在,研究和关注数字货币的趋势令人兴奋。

货币的未来

货币会一直存在,它将继续发展并适应人类的需求。能看到数字货币在未来如何发展是一件令人兴奋的事情。

比特币可能是人们了解加密货币的最佳途径之一,因为它引领了竞争币(其他数字货币)的潮流。如果你想更多地了解比特币,CoinGeek有大量适合比特币初学者阅读的文章。

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