社论

Charles Miller

为什么我认为区块链是新的互联网,而不是新的信息高速公路

一年前,我辞去从事多年的科技和商业新闻工作,告别了广播界。然后,我加入CoinGeek,学习和报道比特币的世界。过去一年的见闻经常让我联想起以前的科技革命,让我思考两者之间的异同。这只是一个
例子。

与比尔·克林顿搭档的副总统阿尔·戈尔(上图)因为试图以互联网发明人自居,多年来一直饱受非议。好吧,这很可能是误传。在2000年的一次采访中,戈尔说他作为参议员“带头创建了互联网事业”。但是,早在1985年,戈尔就支持一项拨款建设全国超级计算机网络的法案,设想把美国的大型图书馆联系起来。所以,他确实对这项事业做出了贡献。

戈尔更应受到批评的是,他热衷于推广一种所谓“信息高速公路”的前互联网技术。“信息高速公路”一词正是戈尔发明的。这将是一个在商用和家用场所之间快速传输各种数据的网络,得名于彻底改变了美国各州间公路运输的公路系统。但正如美国电话电报公司的一位高管在1994年承认的那样:“信息高速公路是一种通俗的隐喻,但它在很大程度上是个神话。从严格意义上讲,它不存在,也永远不会存在。”

这和比特币或区块链有什么关系吗?是的,从某种意义上讲,当时和现在围绕新技术的炒作如出一辙。这份名单听起来熟悉吗?“自我推销的技术‘大师’,捕风捉影的记者,狡猾的投资银行家,雄心勃勃的企业家,以及轻信的投资者。”出自《互联网经济:非理性的繁荣》一书,作者乔恩·卡西迪(Jon Cassidy)对网络泡沫进行了尖刻的描述,把他们列为信息高速公路的推手。但是,大约从1995年开始,当“高速公路”显然没有前途的时候,同样是那群人转而推广互联网——现在看来起到了积极作用。

比特币和区块链技术不乏炒作,实际上,加密货币堪比郁金香狂潮,热度更胜2001年市场崩盘之前的网络公司。

我们还要耐心等待多久,区块链驱动的社会转型才会到来?事实上,在技术与经济结合开创成功局面之前,互联网已经存在了数十年。我们是否应该担心,尽管为构建“生态系统”付出了巨大的代价——相当于美国娱乐网络为了把“高速公路”修到千家万户而砸下的巨额投资,但仍没有迹象表明区块链或比特币发现了类似互联网发现电子邮件那样的“杀手级应用”——结合易用性与真正创新打造出一种全新的产品?

就个人而言,我认为应该对比特币的前途抱有信心——虽然我接受有些聪明的怀疑派持不同的观点,不要一味地抹黑。

但是,记得时代华纳公司(Time-Warner)曾在佛罗里达州奥兰多的信息高速公路项目中投入巨大的人力财力,务必汲取经验教训。该项目被称为“全面服务网络”,意在通过电视机上的机顶盒提供银行、食品配送和视频点播等服务。大约一年后,花费了1.5亿美元打造的系统关闭了,前后只有几千用户。公众根本不喜欢交互式电视。

有时候,人们说比特币是“寻找问题的解决方案”。事实上,比特币能够解决的一些问题是真实的、可量化的,这里只举三个例子:跨国汇款的高成本;制作少量内容也能够获得报酬,这是普通货币所不能实现的;创建一套独立于收费商业组织的在线数据存储系统。

但是,就像互联网的发展和信息高速公路的停滞一样,要想成功,一定程度的公众利益(媒体炒作,如果愿意的话)需要与产品或服务的易用性(新用户不费吹灰之力)相一致,例如,除了电子邮件,多年以后的雅虎、亚马逊、谷歌Facebook、YouTube、WhatsApp和优步都是这方面的典范。

比特币提供什么“无可替代”的服务?谁能解答这个问题,谁就能为自己和自己的企业谱写辉煌篇章,而且还将引领无数其他企业走向成功,这些企业可以利用步入比特币领域的数百万新用户。我个人认为,那一刻的到来只是时间问题。有那么多才智非凡、极富创造力的人在努力解答这个问题,总有一天,一些显而易见的事物会出现,唯一的谜团就是为何要花这么长时间。

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